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2009年9月2日

第45回衆議院議員総選挙の結果について

 ご存じのとおり、2009年8月30日に実施された第45回衆議院議員総選挙では民主党が大勝し、それまでの自由民主党と公明党による政権から民主党を中心とした勢力へと交代することとなった。本当に実現するのかどうかはわからないが、民主党は高速道路の通行料金を無料とする政策を掲げている。となれば、鉄道が大打撃を受けることは間違いない。
 民主党の政策で存続自体が危ぶまれているのはJR貨物だ。理由についてはいまさら言うまでもない。比較的安泰と見られてきた新幹線を保有するJR各社も高速道路の1000円乗り放題だけで困っているのだから、無料化ではより深刻な状況に陥るはずだ。
 もっとも、第45回衆議院議員総選挙の結果がどうであろうと、現在の鉄道の状況が長続きするとは筆者にはとても思えなかった。「高速道路の無料化」というわかりやすい政策が打ち出されたことでその流れが加速されたというだけだ。
 国鉄の改革が行われた1980年代と同様、2010年代は鉄道全体の再構築が行われ、鉄道事業者、軌道経営者の再編が進むことは避けられない。率直に申し上げて、JR、大手民鉄、公営と言えども安泰ではないのだ。むしろ、これらのなかかからあっと驚く結末を迎える者が出る可能性が高い。
 昨今の鉄道ブームで相変わらず出版物の発行やイベントなどの催しが活発に行われている。しかし、鉄道事業自体は曲がり角に差しかかっていることを覚えておかなくてはならない。
  • 2009.09.02 Wednesday
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2009年9月2日

第45回衆議院議員総選挙の結果について

 ご存じのとおり、2009年8月30日に実施された第45回衆議院議員総選挙では民主党が大勝し、それまでの自由民主党と公明党による政権から民主党を中心とした勢力へと交代することとなった。本当に実現するのかどうかはわからないが、民主党は高速道路の通行料金を無料とする政策を掲げている。となれば、鉄道が大打撃を受けることは間違いない。
 民主党の政策で存続自体が危ぶまれているのはJR貨物だ。理由についてはいまさら言うまでもない。比較的安泰と見られてきた新幹線を保有するJR各社も高速道路の1000円乗り放題だけで困っているのだから、無料化ではより深刻な状況に陥るはずだ。
 もっとも、第45回衆議院議員総選挙の結果がどうであろうと、現在の鉄道の状況が長続きするとは筆者にはとても思えなかった。「高速道路の無料化」というわかりやすい政策が打ち出されたことでその流れが加速されたというだけだ。
 国鉄の改革が行われた1980年代と同様、2010年代は鉄道全体の再構築が行われ、鉄道事業者、軌道経営者の再編が進むことは避けられない。率直に申し上げて、JR、大手民鉄、公営と言えども安泰ではないのだ。むしろ、これらのなかかからあっと驚く結末を迎える者が出る可能性が高い。
 昨今の鉄道ブームで相変わらず出版物の発行やイベントなどの催しが活発に行われている。しかし、鉄道事業自体は曲がり角に差しかかっていることを覚えておかなくてはならない。

2009年8月25日掲載

asahi.com(朝日新聞社)
 梅原淳は『サブウェイ123 激突』特集
におきまして、「敢えてハイジャックが困難な地下鉄をハイジャックした理由」と題してコラムを寄稿しております。どうぞご覧ください。ちなみに、『サブウェイ123 激突』とは2009年9月4日に公開予定のアメリカ映画で、ニューヨークの地下鉄を舞台としたサスペンス映画です。監督はトニー・スコット、出演はデンゼル・ワシントン、ジョン・トラボルタほかが務めています。機会があれば映画もご観覧ください。

2009年8月20日発売

「ひととき」2009年9月号(ジェイアール東海エージェンシー)
 梅原 淳は「鉄道の殿堂」No.12として「旅人の胸に刻み込まれるおもてなし・食堂車」の執筆を担当いたしました。ぜひ一度ご覧ください。

2009年8月30日

「出版物・掲載誌」を更新しました
梅原淳が執筆した記事が「ひととき」2009年9月号(ジェイアール東海エージェンシー)、asahi.com(朝日新聞社)に掲載されております。ぜひ一度ご覧ください。

2009年8月30日

「出版物・掲載誌」を更新しました
梅原淳が執筆した記事が「ひととき」2009年9月号(ジェイアール東海エージェンシー)、asahi.com(朝日新聞社)に掲載されております。ぜひ一度ご覧ください。
  • 2009.08.30 Sunday
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2009年7月9日

「鉄道よもやま話」を更新しました
「鉄道よもやま話」に「緊急 JR西日本の山崎正夫社長の起訴と辞任について」を追加いたしました。

2009年7月9日

「鉄道よもやま話」を更新しました
「鉄道よもやま話」に「緊急 JR西日本の山崎正夫社長の起訴と辞任について」を追加いたしました。
  • 2009.07.09 Thursday
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緊急 JR西日本の山崎正夫社長の起訴と辞任について

 2009年7月8日、神戸地方検察庁は2005年4月25日に発生した福知山線塚口駅〜尼崎駅間列車脱線事故(以下、福知山線列車脱線事故)に関する業務上過失致死傷罪でJR西日本の山崎正夫社長を在宅のまま起訴した。これを受け、同日夜山崎社長は会見を開き、辞任を表明している。
 山崎社長の起訴状は次のような内容だ。福知山線尼崎-塚口間の曲線は1996年12月に半径600mから304mへと急カーブに付け替えられた。当時、山崎社長は安全対策の最高責任者である鉄道本部長の地位にあり、急曲線の危険性を予知できたにもかかわらず、該当の区間に制限速度を超えて進入する列車を停止させる保安装置を導入せず、福知山線列車脱線事故を起こし、多数の乗客を死傷させたというものである。
 既報のとおり、保安装置とはATS(自動列車停止装置)であり、正確に言うと、該当の区間に設置しなかったのはATS-SW形がもつ車上速度照査機能に用いるSC-0形あるいはSC-2形と呼ばれる速度照査地上子を指す。
 筆者は今回の山崎社長の起訴と辞任について山崎社長やJR西日本に対してはいかなる感想ももっていない。実は2008年9月に兵庫県警察が山崎社長をはじめとするJR西日本の関係者を書類送検した段階で、他の経営幹部や死亡した高見隆二郎運転士は別として、鉄道本部長を務めていた山崎社長の起訴は間違いないという情報を筆者は得ていた。そして、起訴された場合、山崎社長の辞任は避けられないとJR西日本の社内でもうわさされており、今回の起訴と辞任は予想どおりに事が運んだだけだろう。
 山崎社長の起訴は極めて異例と言われるが、神戸地方検察庁は福知山線列車脱線事故の負傷者や遺族の方々の意を汲んで捜査に当たったのであり、むしろ当然の結末だと言える。航空・鉄道事故調査委員会(現在の運輸安全委員会)が公表した「鉄道事故調査報告書西日本旅客鉄道株式会社福知山線塚口駅〜尼崎駅間列車脱線事故」では速度照査地上子の設置について、必ずしもJR西日本に責任はないとも受け取ることのできる記述があり、起訴は意外であるとの向きも多い。同報告書はJR西日本を監督する立場にあった運輸省(現在の国土交通省)の責任を回避させるかのように解釈可能な記述があり、JR西日本を追及することは運輸省への批判にもつながる。このため、あいまいな記述となったのではないだろうか。
 とはいうものの、山崎社長の起訴は負傷者や遺族の方々が感情にまかせて行った結果だという批判は間違いだ。該当の区間であったかはわからないが、このような事故が発生することは筆者も予見でき、そして防ぐことができなかった。鉄道事業、軌道経営に直接的、間接的に関わっている人たち、筆者のように鉄道に近い位置で業務を行っている者、鉄道に関して一定の知識のある人々ならば、列車や車両が急カーブを制限速度を大幅に上回る速度で通過すれば脱線、転覆することは常識として理解できる。
 なぜ、このような事故を防ぐことができなかったのかに関する検証は必要だが、いまはまだ当時の責任者が責任を取るべき段階だ。しかし、山崎社長の裁判を進めていくうちにいま挙げた問題が明らかにされるかもしれない。
 恐らく、山崎社長の起訴と辞任とは2009年の鉄道ニュースの第一位となるだろう。ここで突きつけられているのはJR西日本の経営者責任だけではない。車両の取り扱いを間違えれば、わずか1m動かしただけでも大惨事となってしまう。今回、神戸地方検察庁や世間が鉄道について突きつけたのは、鉄道とは本来危険なものであり、それを常に忘れてはならないというものではないだろうか。
 筆者は福知山線列車脱線事故の発生を予見できず、業務上、発言に影響力をもっていたにもかかわらず、有効な手だてを取ることができなかった。こうした重大な落ち度に関する責任からは一生逃れることはできない。今回の山崎社長の起訴と辞任を受けて筆者が考えたこととは、筆者自身の責任なのである。

2009年6月24日

「鉄道よもやま話」を更新しました
 「鉄道よもやま話」に「ワシントンの地下鉄での列車衝突事故について」を追加しました。今回の列車衝突事故では多くの方々が死傷されています。亡くなられた方々のご冥福をお祈りし、負傷された方々の一日も早いご回復をお祈りいたします。
 なお、梅原淳は6月24日早朝にフジテレビ系で放映される「めざましテレビ」に出演し、今回の列車衝突事故についてコメントいたします。列車衝突事故のあらましをご理解いただくうえでの一助となれば幸いです。
  • 2009.06.24 Wednesday
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